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温泉と宿のライター/野添 ちかこさん

温泉と宿のライター/野添 ちかこ
「温泉旅の魅力を紹介」
Profile

野添 ちかこ/温泉と宿のライター
旅行・観光関係の専門紙記者を経てフリーの温泉ライターに。新聞、テレビ、ラジオ、雑誌などで全国の温泉と宿の魅力を紹介。 NEC BIGLOBE温泉で『野添ちかこのお湯の数だけ抱きしめて』や、女性トラベルライター7人による旅情報サイト『旅恋』にて温泉と旅の情報を連載中。



 「杖をついて来た人が、温泉湯治の後、杖を忘れて帰っていった」
 「交通事故の後遺症が楽になった」
 「アトピーが治った」

 温泉宿のご主人や湯治客と話をすると、温泉にまつわるミラクルな話をたくさん聞きます。私自身も、温泉に入った次の日は肩こりが楽になったり、肌のツヤが良くなったり、温泉の威力に驚くことが何度もありました。

 「温泉には、何か不思議な力がある」。そう思ったことが、温泉ライターになったきっかけでした。

温泉ライターの仕事

地熱浴場(長野県・中房温泉)

地熱浴場(長野県・中房温泉)

 温泉ライターの七つ道具は、ノートとペン、一眼レフカメラ、三脚、ストロボ、温度計。それからノートパソコンも。「重くて、大変そう」とびっくりされることもあります。

 機動力が大事なので、カメラマンが一緒のときは、一眼レフカメラはコンパクトなデジカメに代え、三脚やストロボは持ち歩かないことが多いですが、それでも旅に出る仕事なので、結構な量の荷物になります。温泉に限らず、旅の仕事は肉体労働です。

 フリーで仕事をするようになって5年目ですが、はじめからこの道を選んだわけではありません。

 新卒で入ったのは銀行。東京・丸の内のOLでした。毎日同じことをやるベルトコンベア式の仕事が全く合わず、その後10以上の仕事を経験し、最終的に「自分の得意なこと×できること×好きなこと」を組み合わせて、今のような仕事をするようになりました。

 現在は年間100日くらいは温泉地を取材し、さまざまなメディアで紹介する仕事をしています。ライターだけでなく企画や編集の仕事もやります。旅チャンネルというTVではレポーターにも挑戦しました。外出することがままならない高齢者向けの温泉バス旅「健康留学」の手伝いもしています。温泉を軸に、仕事の幅が広がっていくというのは本当にうれしいことです。

感動できる温泉を選ぼう

木風呂3兄弟(福島県・奥会津・恵比寿屋)

木風呂3兄弟
(福島県・奥会津・恵比寿屋)

自噴泉甌穴風呂(福島県・二岐温泉)

自噴泉甌穴風呂
(福島県・二岐温泉)

 「今まで行った温泉の中で、どこが1番ですか?」とよく聞かれます。温泉はそれぞれ個性があって、優劣つけがたいので答えに窮してしまいますが、その人にとって、感動できる温泉が1番だと思います。

 人間の五感は、視覚、聴覚、嗅覚、味覚、触覚。きれいな宿、おいしい食事もいいですが、そういった感動は長くは続きません。目には見えないけれども、地球のエネルギーを感じることができる温泉に出合うと、いつまでも記憶の中に残っています。

 大自然を感じて幸せな気分になれる温泉をいくつかご紹介しましょう。

森の中の露天風呂(長野県・中房温泉)

森の中の露天風呂(長野県・中房温泉)

 1つ目は、福島県・二岐温泉の大丸あすなろ荘。ここには、足元の岩の間から温泉が湧き出す「自噴泉甌穴風呂」があります。無色透明で、傷や悪いところがあるとビリビリと響く力強いお湯です。渓流沿いの露天風呂で、せせらぎを聴きながらの湯浴みも気持ちが良いです。

 2つ目は、長野県・中房温泉。登山口にあるこの温泉は内湯・外湯合わせて14もの風呂が点在していますが、「地熱浴場」はほかではあまり見かけません。

 例えるなら、天然の岩盤浴。地熱で温められた場所で、毛布にくるまりムシロの上で寝っころがるだけ。温泉の蒸気で身体の芯からほかほかになり、いつまでも湯冷めしません。夜は落ちてきそうな星空を眺めながら。大自然の一部になったような不思議な感覚になります。

早朝の砂湯(岡山県・湯原温泉)

早朝の砂湯(岡山県・湯原温泉)

 最後に、岡山県・湯原温泉の「砂湯」。河原にある混浴の露天風呂で、足元の石の間からぷくぷくと温泉が湧いています。アルカリ性の温泉は肌触りがつるつるします。24時間無料で開放しており、女性はタオル巻きもOKなので、家族でもカップルでも混浴が楽しめます。

 施設や料理の良し悪しは宿泊料金によって左右されますが、温泉の質に関していえば、料金には比例しません。むしろ、宿泊料金の安い、ひなびた湯治宿の方がお湯が良い場合も多いのです。

 温泉は古来、地中から自然に湧き出てきた自然の恵み。お気に入りの温泉を探しに、温泉旅に出かけてみませんか?



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